gigs4girls. The Antlers (2 de diciembre, Barcelona)

R:Hospice“, además de ser el nombre del último álbum de The Antlers, significa “residencia para enfermos terminales“. Y eso es precisamente lo que esta banda planta a pie de escenario en su gira. O, al menos, es lo que desplegaron ayer 2 de diciembre en La [2] de Barcelona. Que cada uno elija su enfermedad terminal, que yo me decanto por la melancolía congénita que embarga a toda nuestra generación y que alimentamos con la música que nos gusta, con las películas que nos alucinan, con los libros que devoramos. Está claro que la intención de Peter Silberman y compañía no es quedarse en ese sentimiento tan reconocible: su último disco es un trabajo conceptual que va más allá de las fronteras de la nostalgia enfermiza y aborda una historia narrativa y trágica. Una historia que, ciertamente, no es necesario conocer para que el directo de The Antlers te impacte como un puñetazo en el pecho. Con rotura de costillas incluida. Sigue leyendo

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gigs4girls. Mayer Hawthorne (22 de noviembre, Barcelona)

R: Se impone una intro puramente estética (y esteticista) a la hora de abordar la reseña del directo que nos brindó Mayer Hawthorne el pasado 22 de noviembre en la Sala Apolo (Barcelona). Y es que lo visto el domingo no es demasiado habitual cuando juntas a cinco hombres en una misma badan: ¿estilo? ¿buen gusto estético? No, no. Lo normal es dejadez y déficit de higiene. Pero en el caso de Hawthorne y The Country (su banda de acompañamiento), todo eran trajes-chaqueta con chaleco incluído, bambas molonas y pose de College británico. A destacar el líder absoluto, con su traje de pana fina a juego con una corbata de sutil estampado barroco, una camisa blanca de cuadros y unas bambas adidas de colores flúor. Los complementos venían a parte: sus eternas gafas de pasta y una bufanda de dandy que le duró tres canciones. Todo estaba en su sitio (estético)… y empezó a sonar Maybe so, maybe no. Toda la carne en el asador. Sigue leyendo

gigs4girls. Soulsavers (19 de noviembre, Barcelona)

R: Dos expresiones comunes me vienen a la cabeza al pensar en el concierto que ayer dieron Soulsavers en la sala Razzmatazz 2 de Barcelona: “work in progress” y “progresa adecuadamente” (que son similares pero no necesariamente iguales). Vamos a empezar por la primera: sobre el escenario, quedó clarísimo que lo de la banda de Rich Machin y Mark Lanegan es como un ciclista de élite que, por ahora, sube, sube y sube sin saber exactamente en qué cota de calidad (máxima) se detendrán. Cierto es que ya han sobrepasado ese puerto de montaña en el que las bandas más acomodaticias suelen hacer la parada final y quedarse perpetuamente haciendo unas cañas. Tan contentos. Pero Soulsavers, no: ellos siguen ascendiendo, pedaleando… y el esfuerzo brilla en sus frentes mientras tocan en directo. Sigue leyendo

gigs4girls. The xx (Barcelona, 9 de noviembre)

Imagen 2R: Lo tenían todo dispuesto para bajar del escenario de la sala Razzmatazz 2 diciendo aquello de “Veni, vidi, vinci“… Y así lo hicieron (bueno, seguro que lo que dijeron se acerca más a “we rule, man“, porque digo yo que el latín no triunfa mucho entre las nuevas generaciones). No sólo tenían el terreno preparado por los centenares de críticas positivas y las toneladas de expectación que han conseguido levantar entre el público en general (¡sold-out absoluto para una banda recién nacida!), sino que Extraperlo supieron caldear el ambiente, demostrando que las brisas tropicales que han bañado sus conciertos de este verano (y pienso específicamente en el del Faraday) no es algo que dependa de temporadas o de emplazamientos: la llevan con ellos mismos.  Así que, desde el  momento en el que The xx empezaron su actuación, sabían que el suelo que estaban pisando era más el primer lugar de un podio que un escenario. Sigue leyendo

gigs4girls. José González (Barcelona, 12 de octubre)

Imagen 1R: Difícil lo tenía José González para justificar su paso por nuestro país a estas alturas del cuento: su segundo álbum (In our nature) copó los primeros puestos de las listas de lo mejor del 2007, y sus dos conciertos en nuestro país en la gira de aquel disco dejaron un sabor de boca a cúspide, a nubes, a “¿qué vendrá después?”. Así que el hecho de que regrese a España cuando todos presuponíamos que debería estar grabando su tercer álbum provocaba un natural alzamiento de cejas… ¿No habría agotado ya las posibilidades de In our nature? Pues resulta que no, que no las ha dejado exhaustas. Y es más: tenía excusa. Resulta que su paso por la sala Luz de Gas (un marco excepcionalmente bello) fue grabada en video de cara a un documental sobre el artista a estrenar próximamente. Eso no significó, sin embargo, afectación o impostura en las maneras del sueco… Más bien, todo lo contrario. Sigue leyendo

gigs4girls. Leonard Cohen (Barcelona, 21 de septiembre)

Imagen 2R: Abordar el concierto de Leonard Cohen es una tarea difícil cuando, como yo, entraste al Palau Sant Jordi con todo el pescado vendido: me preceden demasiadas escuchas de Songs of Leonard Cohen, Songs of Love and Hate e incluso de I’m Your Man… Pero la dificultad de realizar tal reseña crece más todavía cuando te das cuenta de que la actuación del canadiense puede abordarse desde diferentes (y necesarios) enfoques: el estrictamente musical, el emocional e incluso el análisis pormenorizado del setlists. Es más: la conclusión final puede variar dependiendo del punto de vista escogido. Pero dejémoslo claro desde el principio: Leonard Cohen podría haber cantado perfectamente “first we take Manhattan, then we take… Barcelona“… porque, antes de los bises, tenía a todo el Palau a sus pies. Literalmente. Sigue leyendo

gigs4girls. Miss Carrussel (Barcelona, 14 de septiembre)

Imagen 2R: Miss Carrussel abrió su concierto de ayer (14 de septiembre), en el Bar Elèctric, con una declaración de intenciones que, además, viene siendo ya marca de la casa: su versión de Northern Sky, rebautizada para la ocasión como Cel del Nord, da la vuelta a las costuras del original de Nick Drake para hilarlos con las constantes de su propio sonido. A saber: voz arrebatador capaz de pasar de la sensualidad a la exhuberancia a la intimidad en dos segundos sin dejar de sonar sincera, timidez en contraposicion con desenvoltura de andar por casa, comunicación continua con el público y, sobre todo, ese caos aparente de una única persona en el que los nervios y la imperfeccion del principiante se ven punteados de pequeños grandes momentos de genialidad. A partir de allá, y anunciando que el resto serían canciones originales, Miss Carrussel ya nos tenía ganados. Sigue leyendo